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具有“公开透明、加密保护、去中心化”等特性

“区块链”助力NGO

打印本页 2018/4/20 9:16:45 来源:《中国红十字报》 查看本版面

提到区块链(Blockchain),你可能会想到近年币值大起大落的虚拟货币比特币,或是应用在企业内部及商业创新的新兴科技。其实,具有“公开透明、加密保护、去中心化”等特性的区块链,也有机会成为国际人道救援或社会公益活动的一大助力。

简单来说,区块链是一种新型数位数据库,信息能实时更新且永久储存,所有用户都能看到已完成的交易记录但无人可以篡改,除了其中衍生而出的虚拟货币交易,也可以储存如实体资产买卖、身份辨识登记或供应链进出货等类型的信息。和传统数据库相比,区块链能提高信息透明度与流通效率,确保重要数据的安全无虞,并实现自动管理。

但区块链究竟能在社会领域发挥什么作用?以下几类实际应用案例,供大家参考。

扩大捐款来源,提升账务透明

为了扩大募款机会,有些慈善机构与基金会开始接受比特币与其它虚拟货币形式的捐款,再通过网络钱包提现成美元或其它法定货币。也有公益团体为某项非营利或社会公益项目打造专用的“慈善币”,例如捐款人可以通过购买非营利组织 Water 的“Clean Water Coins”,或支援各类反贫穷工作计划的“Root tokens”来支持他们。这些慈善币至今已为公益计划从世界各地募得数千、甚至百万美元善款。

区块链也能帮助改善过去外界对于慈善团体账目不清或援助物资流向不明等争议,如Bit Give基金会发起倡议“Give Track”,期盼打造一个公开平台,让比特币捐款者与社会大众能随时追踪公益计划的进展,了解捐款被花在哪些地方,资源是否抵达援助对象手中,以及资源投入后产生了什么样的改变。

联合国世界粮食计划署(WFP)则试着将区块链应用在使援助透明化:他们在约旦的Azraq难民营推动“Building Blocks”计划,通过区块链发放价值140万美元(约877万元人民币)的食物兑换券给1万名叙利亚难民。取代传统的现金、实体票券或电子卡片,这些人只要在难民营当地的超市扫描虹膜完成身分辨识就能取得物资,不但节省相关财务发放与后续追踪的成本,也让金钱转移的过程更迅速且安全。

降低跨境汇款成本与时间

根据世界银行统计,每年全球跨境汇款的总金额高达4400亿美元,几乎是发展中国家每年获得的国际援助金的3倍。但由于高额的跨境汇款与取款手续费,预估至少有320亿美元无法顺利送达收款人手上。

因此,现在已有团队试着导入区块链以降低跨境汇款的成本。比特币新创公司Abra宣称,他们的比特币钱包汇款服务可减少9成的手续费,方法就是将款项转为比特币,通过区块链平台转移,收款的一方再转成当地货币提款,用户甚至不需要有银行账户,直接通过智能型手机就能汇款。另外,和传统手续费最高达20%、通常要等上7天的跨国转账服务相比,区块链支付公司BitPesa只向个人或企业收取1%至3%的手续费,跨境汇款也只要一天就能完成。

安全保存身份识别与财产证明

根据联合国统计,全世界每5个人中就有一个没有合法身份证明。对于匆忙逃离家乡,缺乏个人证件的难民而言,既难以争取应有的教育与医疗资源,儿童更容易被卷入人口贩卖。为此,World Identity Network与Humanized Internet计划优先将弱势群体,特别是5岁以下儿童的出生证明、学历等身分信息储存在区块链数位保险箱,在保障资料隐私与安全的同时,也允许需要的人检阅。

Amply团队则为南非儿童建立区块链数字身分系统,并应用在幼童发展津贴的管理机制上,希望节省过去纸本作业往来的成本与时间。一方面孩童与其监护人可以掌握自己的数字身分与个人资料,方便申请更多资源,另一方面参与补助计划的捐款者也能通过行动平台了解儿童在学的情况,确认补助的效益最大化。

除了身份识别,土地所有权也可能发生纠纷。在部分发展中国家,要证明某块土地归自己所有并不容易,尤其弱势群体可能因没有钱或人脉,很难提出财产证明,无法捍卫自己的土地。在加纳,Bitland团队正推动让个人或团体申请调查土地所有权并永久记录在区块链上的服务,同时协助在争议发生时与有关单位联络。

环境保护与产品履历追踪

在环保领域,区块链供应链管理系统可以让食品从产地到餐桌的每一个环节都清清楚楚且无法窜改,让消费者更容易支持那些追求环境友善或公平交易理念的商品。例如关注钻石交易产业中防伪与追踪的Everledger,就将超过160万颗钻石的“出生证明”上传到区块链,协助防止“血钻石”在市面上流动。

虽然区块链的潜力无穷,但这项新技术在各个领域的应用只是刚起步,还需要克服一些问题。首先,这项新兴科技还不够平易近人。如同我们不需要先成为信息工程或通讯领域的专家,但至少需要一个好用的网页浏览器或APP才能进入网络世界,区块链还需要更多友善的使用界面设计,才可能让更多人上手尝试。

其次,结合区块链与社会议题的案例还非常少。有时解决方案会由技术人员而非相关议题代表主导,这让公益团体或被服务对象较难参与功能或流程设计决策,即使由公益团体主动规划区块链应用,也可能面临资源或技术能力不足,无法实现目标。

第三,区块链无法被变造或更改的特性将导致即使双方的交易产生争议,交易仍无法重来,需要另外创造一个记录来确认修改。如果其中一方不同意修改,双方会永远卡在旧合约中。例如,一位地主通过区块链将地契转给农夫,地契内容却意外少列入一部分土地,如果地主不肯修改已转让的合约,农夫也无法追讨权益。这是未来区块链在运用上需要更明确的规则及标准之处。

最后,虚拟货币的币值变动快且无法控制,一天之内价格涨跌超过一成也不足为奇,采用虚拟货币的慈善机构得特别当心。      (公益慈善论坛)


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NGOs不可忽视的新创技术

除区块链外,互联网时代,NGOs不可忽视的新创技术还包括以下几个——

加密货币:是一种虚拟货币,由于不隶属任何中央当局,因此不受政府掌控,且因难以伪造而安全性高。

人工智能(Artificial Intelligence,AI):属于计算机科学领域,简单来说,具备AI的机器能够“像人类一样”做到一些过去只有人可以达成的事情。3次击败中国棋王柯洁的Alpha Go便是AI的经典案例。

加密(Encryption):众所周知,资料管理与安全的重要性不容小觑,加密便是以此为基础,将资料转化成数据或代码,只有拥有密钥或密码的人才能读取。

云端运算(Cloud Computing):通过互联网储存信息,是一种不需要安装在组织实体位置的软硬件。例如Goole云端文件即是一例。

物联网(Internet of Things,IoT):因智能型手机普遍而起飞的物联网,可以理解为“实体物件的互联网”,任何物件、地点、时间点,甚至“服务”都能通过网络互相传递信息。

以上这些互联网技术的持续进步,必将改变全人类与人、事、物、自然界和机械互动的方式,NGOs掌握一项概念,便是掌握一个改变的资源与机会。